Cognitive Science taught me how little I know (and I love it)

“My educational journey into Cognitive Science shattered beliefs and made me stumble into a crisis about what science even is. But ultimately, my Master’s degree in Cognitive Science was the most rewarding experience I could have wished for and fundamentally reconceptualized how I see the world.

I was already reading books on cognitive psychology during my psychology bachelor’s degree at the University of Vienna. So I started off in the MEi:CogSci program in Cognitive Science with the belief that I already knew most of it. And, boy, I couldn’t have been more wrong.

What even is cognitive science? Cognitive science is the interdisciplinary, scientific study of the mind and its processes and is located at the intersection of various disciplines like psychology, neuroscience, artificial intelligence (and computer science), philosophy, linguistics, economics, education, and anthropology. One example of cognitive science is the perceptron developed by Frank Rosenblatt in 1958, who implemented the information-processing properties of a neuron in a machine. Today’s deep learning and advances in AI are all based on this invention.

The MEi:CogSci program includes a disciplinary, a methodological, and an integrative part. We learned what interdisciplinary means, had a diverse lecture series and even visited various labs all across Austria, ranging from neuroimaging in children to behavioral studies of animal cognition. Did you know some birds can coordinate in a group to solve challenging tasks? I didn’t! But we saw that in vivo at the Kea Lab.

During my Erasmus exchange in Bratislava, I noticed I still didn’t feel like I fully understood what cognitive science really was. So I decided to create a Historical Map of (the) cognitive science(s), which shows the different paradigms, subdisciplines, and publications. It got upvoted to the Frontpage of HackerNews and was hot on the Subreddit Cognitive Science, which allowed me to have a discussion with international researchers in the field. My take away was that part of the field’s strength is precisely its diverse viewpoints. If we already knew „the one right answer and approach,“ we could stop doing research. I am grateful for this journey and I am eager to find out what awaits me after graduation!” – Anna Riedl

Anna studies Cognitive Science at the University of Vienna.

 



„Ich habe an der Universität Wien Physik im Master studiert und mich auf Quantencomputer auf der Basis von Photonen spezialisiert. Das Studium habe ich gewählt, weil ich verstehen wollte, wie die Welt funktioniert und welche Phänomene am Werk sind, von denen wir in unserem Alltag gar nichts mitbekommen. Meine Neugier begann schon im Schulunterricht, als … Continued

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„Die Frage ‚Was ist Chemie eigentlich genau?‘ verfolgt mich bereits seit dem ersten Tag meines Studiums und wenn mich jemand danach fragt, muss ich doch immer wieder kurz darüber nachdenken. Mit der Beantwortung könnte man zweifellos Stunden verbringen, da Chemie in all ihren Disziplinen, von den Grundlagen über Analytik und Synthese, bis hin zur Biochemie, … Continued

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„‚Die Wahrheit ist die Erfindung eines Lügners!‘ Ich glaube zu wissen, dass es dieser Satz vom Mitbegründer des Radikalen Konstruktivismus Heinz von Förster war, der mich schlussendlich dazu bewogen hat, damals in Salzburg mein Philosophiestudium aus dem Privaten ins Akademische zu verlagern. Als ich Ende 2018 nach Wien zurückkehrte, war für mich klar, diesen Weg … Continued

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