Cognitive Science taught me how little I know (and I love it)

“My educational journey into Cognitive Science shattered beliefs and made me stumble into a crisis about what science even is. But ultimately, my Master’s degree in Cognitive Science was the most rewarding experience I could have wished for and fundamentally reconceptualized how I see the world.

I was already reading books on cognitive psychology during my psychology bachelor’s degree at the University of Vienna. So I started off in the MEi:CogSci program in Cognitive Science with the belief that I already knew most of it. And, boy, I couldn’t have been more wrong.

What even is cognitive science? Cognitive science is the interdisciplinary, scientific study of the mind and its processes and is located at the intersection of various disciplines like psychology, neuroscience, artificial intelligence (and computer science), philosophy, linguistics, economics, education, and anthropology. One example of cognitive science is the perceptron developed by Frank Rosenblatt in 1958, who implemented the information-processing properties of a neuron in a machine. Today’s deep learning and advances in AI are all based on this invention.

The MEi:CogSci program includes a disciplinary, a methodological, and an integrative part. We learned what interdisciplinary means, had a diverse lecture series and even visited various labs all across Austria, ranging from neuroimaging in children to behavioral studies of animal cognition. Did you know some birds can coordinate in a group to solve challenging tasks? I didn’t! But we saw that in vivo at the Kea Lab.

During my Erasmus exchange in Bratislava, I noticed I still didn’t feel like I fully understood what cognitive science really was. So I decided to create a Historical Map of (the) cognitive science(s), which shows the different paradigms, subdisciplines, and publications. It got upvoted to the Frontpage of HackerNews and was hot on the Subreddit Cognitive Science, which allowed me to have a discussion with international researchers in the field. My take away was that part of the field’s strength is precisely its diverse viewpoints. If we already knew „the one right answer and approach,“ we could stop doing research. I am grateful for this journey and I am eager to find out what awaits me after graduation!” – Anna Riedl

Anna studies Cognitive Science at the University of Vienna.


„Schon von klein auf faszinierten mich alle Lebewesen, die ich im Garten, Wald oder am Straßenrand finden konnte. Ich wusste schon immer: mein Traumberuf ist es, Naturwissenschafter zu werden. Während meiner AHS-Ausbildung wurde dies nur noch weiter vertieft, als mir die detaillierten Prozesse in den Zellen unseres Körpers, Genetik und die Biodiversität unseres Planeten nähergebracht … Continued

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„Mein Antrieb war schon immer Menschen helfen zu wollen. Das hat mich ursprünglich auch motiviert Psychologie zu studieren. Das Projekt „Mein Weg“ ist nun eine wunderbare Möglichkeit mich einzubringen und einen sinnvollen sowie wertvollen Beitrag zu leisten. Bei diesem Projekt werden Masterstudierende der Bildungswissenschaften und der Psychologie zu Mentor*innen ausgebildet, die anhand des evidenzbasierten Manuals … Continued

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„Publizistik… da geht es um Journalismus, richtig? Wirst du der nächste Armin Wolf?“ habe ich nicht selten gehört, als ich von meinem Masterstudium der Publizistik- und Kommunikationswissenschaft an der Universität Wien berichtete. Wie in vielen Geistes- und Sozialwissenschaften verbinden die meisten mit der Bezeichnung des Faches eine Ausbildung zum Berufspraktiker, an „echte“ Wissenschaft denken nur … Continued

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